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资讯 | 文具是如何改变人类历史的?

资讯 | 文具是如何改变人类历史的?

2021-06-21 17:19
纵观历史,人类文明历史久远。当人类有了自己的思想,便试图将思想和文明通过各种方式予以传承和传播。思想和文化的传播,与声音和光等的传播一样,都需要介质作为载体。不同时代,有着不同的载体。因此,文具的发展史,就是人类文明的进步史。人类是如何发明文具,而文具是如何改变人类文明的?
远古时期,在人类发明文字之前,人类文明的传播,大多依靠口口相传、结绳记事,以及包括文字、图像、雕塑在内的文艺作品。比如:阿根廷巴塔哥尼亚地区的手洞里,用颜料留下的林林总总的图画和手印,证明了7000多年前狩猎采集部落的存在;美国裘达库拉的岩石雕刻,布满了令人费解的符号和象征,留下了3000多年前切罗基族人的印记;美国印第安人的巨型木雕图腾柱,展示了1500多年前特色的部落文化。
由此可见,这段时间的载体大部分是自然界的岩石与山洞,而记录、传达信息的工具则是肢体、木棍、石器等。这也是文具的雏形。
随着语言交流的日益深化,逐渐产生了相对固定的文字,比如楔形文字、象形文字等等。比如古人使用坚硬的工具在泥板或石板上刻字,著名的汉莫拉比法典就是杰出的代表。中国早期的人类更擅长使用动物皮毛作为介质,最知名的代表就是甲骨文。
由此可见,这段时间的载体就是相对坚硬,既能保存又方便取用的动物和石头、泥板等土地制品,负责记录的工具就是锋利的刻刀。以上阶段由于存储介质的不可涂改性,橡皮、涂改液的文具也不复存在。
公元前8世纪,甘肃出土的纸片上就写满了文字。之后蔡伦又将印刷术进一步系统化、科学化,使得文化传播的载体相对固定起来。原材料也从废布、秸秆到木材转变,工艺也越来越复杂、专业,纸张质量也变得越来越精细。随着载体的不断进步,人类考虑到传播的便捷性和便携性,于是采用了兽皮、丝绸、竹简等作为载体,进而又推动了记录工具的进步,万能的中国人发明了毛笔;古希腊和古罗马在木板面上涂蜡,然后用铁棒在蜡面上划写;古代埃及和波斯将芦苇秆削尖当笔使用,欧美人则使用鹅毛笔。再之后,欧洲人发明了铅笔、钢笔、圆珠笔、签字笔等等。
由此可见,这段时间的载体基本以纸张为主,记录的工具也随之多样化。由于载体和记录工具的大幅跃迁,文化的传播空前剧烈,各种文明互相碰撞交织,构成了人类多彩的文明世界。
随着第一部计算机的诞生,标准着人类文明传播大繁荣时代的到来。互联网以其超凡的连接性,将世界各国不同肤色、不同种族、不同语言的人类紧紧相连。1956年IBM研发的全球第一个硬盘RAMAC仅有5M字节,相当于两个冰箱大小,体重超过1吨;1979年希捷科技生产了第一个硬盘。发展到现在,存储容量几乎没有上限。研究人员正在研发纳米计算机,生产一种称为量子比特的介质,能在单个原子上存储无限的信息。互联互通的网络更激发了文化传播的动力,文化和思想的交流已经出现全球化的特点,交流的宽度和深度更加广泛。由此可见,这段时间的载体基本以数字化为主的晶体管、硬盘以及万物互通的互联网为主,记录的工具更加多样化,键盘、鼠标逐渐成为主流。因此,文具的发展史就是人类文明的进步史之说,并非妄言。
对此,英国文具俱乐部的创始人之一,著名的人气博主詹姆斯·沃德别出心裁的创作了《文具盒里的时空漫游》一书,通过幽默的语言,精彩的故事,向我们讲述了笔、纸、尺、胶水、订书机,甚至便利贴、曲别针等日常办公用品的来世今生,生动有趣,知识性和可读性非常强。
比如,我们常用的A4纸,其中蕴含着有趣的数学问题。题目大致是:如何使纸张对折而长宽比例不变。这道题目的答案写在博洛尼亚市立考古博物馆中的一块1389年的石灰板上。这个神奇的比例是1:√2(约为1:1.41)。再比如我们常用的曲别针,代表着挪威人要团结一致、抵抗侵略军。是不是非常引人入胜的历史背景?
当然,我认为詹姆斯•沃德对文具最深刻的理解是对文具是否消亡的解答。他认为,文具历史悠久,不会轻易消失。他只需要重新调整,重新定义自己的用途。简言之,就是从技术转向艺术。这种例子比比皆是,比如我们的毛笔,篆刻等等。他们不但没有消失,而且还成为了一种永恒的艺术。
历史永远也不会抛弃这些曾经辉煌过的文具,因为文具从诞生那天起,就是人类文明的拐杖,支撑着文明不断发展进步。

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